La ciudadanía europea, la participación política y el futuro de la UE

Aprovechando la celebración en 2013 del Año Europeo de los Ciudadanos, y con las elecciones al Parlamento Europeo en el horizonte de 2014, el Centro de Excelencia Jean Monnet “Antonio Truyol” (Universidad Complutense de Madrid) dedica este año su Seminario de Invierno al análisis de la participación ciudadana dentro de lo que podríamos denominar “sociedad civil europea”. A través de dos mesas redondas, se ha abordado esta cuestión de “la ciudadanía europea y la participación política”, profunda y compleja donde las haya, desde varios puntos vista, contando para ello con la presencia en el debate de algunos de los principales expertos sobre la materia.

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Así se hizo en la mesa redonda celebrada en la tarde del 12 de marzo, donde participé como moderadora, y que fue presentada por el Catedrático de Relaciones Internacionales y Cátedra Jean Monnet de la UCM, D. Francisco Aldecoa Luzárraga. En esta ocasión, la perspectiva de la sociedad civil y de las ONGs en la UE fue aportada por Francisca “Paquita” Sauquillo, presidenta del Movimiento por la Paz, el Desarme y la Libertad. Por su parte, el Doctor de la UCM José Carmelo Lisón nos acercó la visión antropológica para la construcción de una “conciencia europea”; mientras que Miguel Ángel Benedicto, periodista y profesor de la Universidad Europea de Madrid aportó una mirada más política, centrada en la reforma institucional y los próximos comicios europeos de 2014. Por último, la intervención del catedrático Jean Monnet de Derecho de Ciudadanía Europea de la UCM, Manuel Nuñez Encabo estuvo enfocada hacia la política europea de comunicación y los pasos a dar para construir una opinión pública común.

893680_578658835477887_209682911_oPara lanzar el debate, planteé para empezar algunas cuestiones que, sin duda, nos  planteamos a la hora de analizar el tema de “la ciudadanía europea y la participación política”:

  • ¿Conocen los ciudadanos europeos sus derechos de participación política en la UE? ¿Están interesados en conocerlos y hacer uso de ellos? ¿O resultan más atractivos otros derechos, beneficios y ventajas socio-económicas ligadas al estatus de ciudadano de la Unión, tales como poder estudiar, trabajar y vivir en otro país de la UE o la atención sanitaria en otro Estado miembro? 
  • ¿Podemos hablar ya del incipiente desarrollo de una sociedad civil europea? ¿Y de una esfera pública supranacional?
  • ¿Cómo pueden contribuir a estos desarrollos nuevos instrumentos de participación como la Iniciativa Ciudadana Europea?
  • ¿Qué valor añadido podemos destacar en una participación ciudadana de dimensión europea?
  • En cuanto a las TIC, Internet y Redes Sociales ¿Qué papel juegan y pueden llegar a desempeñar para generar un debate ciudadano de contenido genuinamente europeo?
  • ¿Qué ha supuesto la crisis económica en el ámbito de la participación ciudadana en la UE? ¿Se abre un terreno de oportunidades?
  • ¿Está el futuro de la UE ligado de algún modo a la participación ciudadana? ¿Al objetivo de lograr una Europa más ciudadana, social, participativa?

El primer turno de palabra corrió a cargo de Francisca Sauquillo, que centró su intervención en la dimensión social de la Unión Europea y el rol que están desempeñando las redes de ONGs en su actividad de “lobby” dirigida a recuperar los “pasos atrás” que ha supuesto la respuesta europea a la crisis económica y financiera. Según Sauquillo, “la crisis ha elevado el coste de la legitimidad en la UE”, y se puede observar una creciente “desafección” de los ciudadanos hacia el proyecto comunitario. En este sentido, llamó la atención sobre los “pactos sociales que están en peligro”, en concreto el Estado del bienestar, y fundamentalmente esa “Europa solidaria y de valores”.

Para Francisca “Paquita”, invertir esta tendencia tiene que ser un objetivo prioritario de las políticas europeas, en constante diálogo con la sociedad civil. La presidente del Movimiento por la Paz, insistió en que hay que apostar, “porque es posible”, por un Estado del Bienestar compatible con la globalización, reforzando ese “diálogo civil con los ciudadanos”, que ha sido una constante desde la reconstrucción de Europa tras la Segunda Guerra Mundial.

Para finalizar su intervención, destacó la idea de “una ciudadanía ligada al derecho de participación”; así como el gran paso que ha supuesto el Tratado de Lisboa y la Iniciativa Legislativa Europea en este objetivo.

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El  periodista, profesor y miembro del Team Europe, Miguel Ángel Benedicto, aportó, como decíamos, una perspectiva más política, ligada a las reformas institucionales que son precisas para afrontar el eterno problema de la legitimidad de la UE y el desplome de la confianza de los ciudadanos hacia sus instituciones y procesos políticos y electorales. Comenzó citando una palabras del empresario suizo  Thomas Minder: “Europa tiene miedo a la democracia directa y al voto popular”, para ejemplificar esa necesidad imperiosa del proyecto comunitario de dotar de mayor voz y poder al pueblo, porque de lo contrario se sucederán los conflictos sociales en una Europa que ya no puede vender la idea de progreso económico y bienestar.

La crisis, según Benedicto, ha devuelto los “fantasmas” de la guerra al Continente y ha puesto otra vez de manifiesto que el apoyo de los ciudadanos a la UE, ese europeísmo que se palpaba años atrás, no era sino instrumental: “ahora ya no nos va tan bien con Europa”. La consecuencia es la pérdida de apoyo y confianza en las instituciones europeas, e incluso, lo que es más preocupante, entre los propios europeos.

El profesor de la Universidad Europea de Madrid analizó también las perspectivas que se abren ante las próximas elecciones europeas (que serán en mayo de 2014),  caracterizadas tradicionalmente por una alta abstención. La falta de liderazgo en la UE, que los partidos no puedan presentar un candidato a presidente de la Comisión, la creencia de que estas elecciones no son decisivas para elegir o cambiar el Gobierno europeo o la ausencia de partidos políticos transnacionales fueron destacados por el ponente como algunos de los obstáculos para que estos comicios sean realmente trascendentales para el futuro de la UE.

Benedicto abordó, por último, las urgentes reformas institucionales para lograr una UE más democrática, unas instituciones menos lentas y rígidas y avanzar hacia una mayor integración. Tampoco olvidó citar el horizonte ineludible de la Europa política, que no puede ser otro que el federal.

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El tercer turno de intervención fue para el Doctor en Antropología de la UCM José Carmelo Lisón, que realizó un análisis de la principal herramienta para medir la opinión pública en la UE: el Eurobarómetro. Para Lisón, este estudio tiene sus límites y no podemos tomarnos sus resultados al pie de la letra para medir el europeísmo dentro de cada Estado miembro, por la diversidad cultural, de situaciones geográficas y lingüísticas que encontramos dentro de los Veintisiete. Lo que sí podemos sacar en claro de los datos que nos aporta el Eurobarómetro es la percepción por parte de los ciudadanos de una carencia democrática en la UE.

Según el profesor, existen determinados símbolos europeos que son capaces de provocar “respuestas positivas” en la ciudadanía europea, y en ellos está la clave de una identidad común: la bandera y el himno; el euro; programas de intercambio como el Erasmus. La base de una “conciencia europea” para lograr mayor implicación de los ciudadanos estaría, para Lisón, en varios ámbitos clave: para empezar, la educación (con el desarrollo de una asignatura de ciudadanía europea); el aprendizaje de idiomas; los programas europeos de intercambio para estudiar, hacer prácticas y trabajar en otro país de la UE; una televisión europea y que se proyecten películas en versión original.

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Para finalizar el debate, el catedrático Manuel Nuñez Encabo habló del objetivo de construir un espacio común de la información en Europa, como requisito imprescindible para que exista una opinión pública común europea. Según Nuñez Encabo, actualmente contamos con multitud de fuentes de información sobre la UE, pero no con una fuente común de información, que funcione como una “red”. En este sentido, hizo referencia a la necesaria especialización del periodismo en asuntos comunitarios y a la posibilidad de coordinar programas comunes utilizando para ello las televisiones públicas. En este punto, el profesor y miembro de la FAPE, lamentó la salida de Televisión Española de Euronews.

Para Nuñez Encabo, hay que comunicar mejor la gran cantidad de “contenidos positivos” que ha supuesto la integración europea y el desarrollo de muchas políticas en ámbitos como la educación, la libertad de movimiento, la juventud o el empleo; así como ahondar en una estrategia europea de comunicación (que echa en falta en instituciones como el Consejo y la Comisión) para que los ciudadanos conozcan mejor sus derechos y oportunidades.

  • Más información en la Página Web del Centro de Excelencia Jean Monnet “Antonio Truyol”.
  • Crónica en el blog Ciudadano Morante

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La participación política en el contexto de la Unión Europea, a debate

El Centro de Excelencia Jean Monnet “Antonio Truyol”de la UCM organiza el próximo martes, 12 de marzo, un Seminario sobre “la ciudadanía europea y la participación política”. Con la presencia de numerosos expertos en el tema, será una buena oportunidad para profundizar en un debate siempre en el epicentro de la integración europea: las oportunidades de participación y la implicación de los ciudadanos dentro de una construcción política supranacional.

¿Conocen los ciudadanos europeos sus derechos de participación política dentro de la UE? ¿Están interesados en usarlos? ¿Podemos hablar ya del incipiente desarrollo de una sociedad civil supranacional? ¿Y de una esfera pública europea? ¿En qué pueden contribuir en estos ámbitos nuevos instrumentos de participación como la Iniciativa Legislativa Europea? ¿Cuáles son los valores añadidos de una participación ciudadana de dimensión europea?

Sin duda muchas preguntas para este interesante debate, en el que tengo la suerte de participar como moderadora de una de las mesas redondas, que presentará el Catedrático Francisco Aldecoa Luzárraga.

Así que os contaré en detalle la próxima semana!

Mesa Redonda 12 marzo ucm
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Los blogs europeos. Ciudadanía europea activa en la red

Por Encarna Hernández

Cartel 2010 (El Roto)

Cuando, hace un par de meses, me ofrecieron la posibilidad de asistir a una mesa redonda dentro del curso de verano de El Escorial “Europa Digital”, además de aceptar encantada la oportunidad que se me brindaba de participar en un acto de estas características y de tanto prestigio, inmediatamente comencé a plantearme cómo convertir un acto de pura “práctica” como es elaborar un blog de temática europea en un apartado “teórico” que se transformara en una ponencia.

Tras algunas dudas iniciales, llegué a la conclusión de que sólo tenía que responder tres preguntas fundamentales: ¿Por qué escribo sobre temas europeos? ¿Por qué lo hago a través de una herramienta de comunicación como un blog? Y, sobre todo, ¿qué espero conseguir con ello? Estas tres cuestiones, traducidas al lenguaje académico, son algo así como tres partes esenciales de toda investigación, de cualquier indagación teórica: la justificación, los objetivos y la metodología. Lo que os expongo a continuación, viene a ser algo así como una pequeña y personal teoría sobre los blogs de temática europea.

Para empezar, la justificación ¿por qué son necesarios los blogs de temática europea y qué papel cumplen dentro del entramado de comunicación relacionado con las instituciones europeas? Podemos, para ello, partir de un dato del CIS recientemente conocido, por otra parte, demoledor: “Casi la mitad de los Españoles no saben que España ha presidido la UE”. ¿Cómo despertamos el interés de la ciudadanía por los asuntos europeos? En este punto debemos hacer alusión a dos conceptos necesariamente interconectados: participación activa e identidad europea. Hay que actuar en ambos sentidos: si potenciamos el sentimiento de identidad europea impulsaremos la participación activa y el interés por buscar información; a su vez, la participación activa propicia que crezca el sentimiento de pertenencia a Europa. Por tanto, participación e identidad son las dos caras de una misma moneda: la ciudadanía europea activa.

Para ello, necesitamos recurrir a dos herramientas básicas: comunicación y educación. Estas dos herramientas son a su vez dos funciones clásicas de los medios de comunicación social: informar y educar. La pregunta sería ¿dónde encajan aquí los blogs de temática europea en tanto que medios de comunicación? Para empezar, los blogs europeos cumplen el papel fundamental de rellenar el espacio informativo que no cubre la información oficial/institucional y los medios de comunicación generalistas. Son también un complemento a los medios especializados en temática UE, y, lo más importante, contribuyen a configurar un debate en “clave europea” (o, tal y como sostiene la Dra. Susana del Río, en “versión europea”).

El hecho de que los medios de comunicación analicen, por lo general, la actualidad UE en clave nacional supone una de las principales trabas para la construcción de un espacio público europeo. La construcción de este espacio transnacional, lejos de ser una utopía, puede alcanzarse si se dan una serie de condiciones: la existencia de auténticos medios de comunicación y partidos políticos transnacionales, junto con el desarrollo de una sociedad civil europea (la nueva iniciativa legislativa ciudadana puede jugar aquí un papel esencial). Los blogs contribuyen a la construcción de ese espacio público europeo aportando un debate en “clave europea” en tiempo real y con perspectiva transnacional, gracias a las posibilidades de la Red. Al mismo tiempo, el blogger europeo conjuga una doble perspectiva: es a la vez un ciudadano que participa y que invita a la participación de otros ciudadanos.

Éstas fueron algunas de las principales cuestiones que analicé en la ponencia, aunque también atendí al perfil o características del blogger europeo, a la colaboración entre bloggers, a las posibilidades de las redes sociales para expandir el debate, así como a los agregadores de blogs de temática europea disponibles. Hablé también, en concreto, de algunos blogs de temática europea de perfiles y enfoques muy diferentes pero que trabajan en la misma dirección: construir la Europa de los ciudadanos.

Para los que os interese os dejo aquí la pequeña presentación en power point con la que ilustré la ponencia en una mesa redonda que compartí con dos compañeros de lujo: Joaquim Millán (Eurolocal) y Carlos Berbell (Asesor de imagen de la Justicia).

Más información

EUROPA DIGITAL (El Escorial, 19-23 julio 2010. Cursos de Verano UCM 2010).

Director: Enrique Barón, ex-presidente del Parlamento Europeo


Secretario: Vicente de Mingo, experto en Relaciones Institucionales

Coordinador: Tomás Fernández

Web: http://www.ucm.es/info/cv/subweb/prog/programas/73107.html


Cursos de Verano de El Escorial

Os dejo información sobre dos cursos de temática europea que se van a desarrollar este verano en El Escorial. El primero de ellos es EUROPA DIGITAL, en el que tendré la suerte de participar en una mesa redonda junto a Joaquim Millán y Carlos Berbel. Será el día 20 de julio, a las 16.30. Hablaremos sobre ciudadanía europea activa en Internet y sobre los blogs de temática europea. Este curso, que se desarrollará desde el día 19 hasta el 23 de julio, tiene como director a Enrique Barón, ex-presidente del Parlamento Europeo, y está coordinado por Tomás Fernández. La razón de ser de un curso de estas características no es otra que la situación histórica que atraviesa la intergración europea, con la crisis económica como telón de fondo y con el nuevo marco institucional inaugurado con el Tratado de Lisboa. Aquí tenéis el programa: Europa Digital.

Otro de los cursos más interesantes que se ofrecen este verano en El Escorial es el que se desarrollará entre el 26 y el 30 de julio: EUROPA ¿CAMBIO DE ÉPOCA O ÉPOCA DE CAMBIO? Dirigido por Carlos Carnero , embajador en Misión Especial para Proyectos en el Marco de la Integración Europea. Tiene un cartel de lujo: personalidades políticas como Miguel Ángel Moratinos, Juan Fernando López Aguilar, Josep Borrel o Diego López Garrido, y académicos de la talla de Susana del Río o José Ignacio Torreblanca. Aquí tenéis el programa.

Y, aunque no se va a celebrar en El Escorial, no podemos dejar de hacer mención al curso organizado por la Universidad de Extremadura, y que va a tener lugar esta semana, con el título: “La integración europea: Extremadura 1986-2010”. Allí estarán Carlos Carnero, Jaime Mayor Oreja, Jaume Duch y Susana del Río, entre otros. Los objetivos del curso son variados y ambiciosos: “Sensibilizar a los ciudadanos extremeños, en especial a los jóvenes, sobre el impacto de la UE en el desarrollo de nuestra región; difundir el papel fundamental asumido por la UEX en la apertura de nuestra región a la nueva realidad “global”; analizar el nuevo marco de las relaciones en el ámbito de la UE (nuevas incorporaciones, nuevas estructuras, etc), así como los retos que Extremadura afronta a partir de 2013; presentar el caso de la integración extremeña como ejemplo de “buenas prácticas” para los territorios recientemente adheridos o en proceso de incorporación”. Será entre el 7 y el 9 de este mes. Más información.

El final de la Presidencia española del Consejo y la época de profundos cambios y desafíos que vive la Unión Europea nos van a dejar un verano muy “europeo”. Para estar atentos y no perdérselo.