Los blogs europeos. Ciudadanía europea activa en la red

Por Encarna Hernández

Cartel 2010 (El Roto)

Cuando, hace un par de meses, me ofrecieron la posibilidad de asistir a una mesa redonda dentro del curso de verano de El Escorial “Europa Digital”, además de aceptar encantada la oportunidad que se me brindaba de participar en un acto de estas características y de tanto prestigio, inmediatamente comencé a plantearme cómo convertir un acto de pura “práctica” como es elaborar un blog de temática europea en un apartado “teórico” que se transformara en una ponencia.

Tras algunas dudas iniciales, llegué a la conclusión de que sólo tenía que responder tres preguntas fundamentales: ¿Por qué escribo sobre temas europeos? ¿Por qué lo hago a través de una herramienta de comunicación como un blog? Y, sobre todo, ¿qué espero conseguir con ello? Estas tres cuestiones, traducidas al lenguaje académico, son algo así como tres partes esenciales de toda investigación, de cualquier indagación teórica: la justificación, los objetivos y la metodología. Lo que os expongo a continuación, viene a ser algo así como una pequeña y personal teoría sobre los blogs de temática europea.

Para empezar, la justificación ¿por qué son necesarios los blogs de temática europea y qué papel cumplen dentro del entramado de comunicación relacionado con las instituciones europeas? Podemos, para ello, partir de un dato del CIS recientemente conocido, por otra parte, demoledor: “Casi la mitad de los Españoles no saben que España ha presidido la UE”. ¿Cómo despertamos el interés de la ciudadanía por los asuntos europeos? En este punto debemos hacer alusión a dos conceptos necesariamente interconectados: participación activa e identidad europea. Hay que actuar en ambos sentidos: si potenciamos el sentimiento de identidad europea impulsaremos la participación activa y el interés por buscar información; a su vez, la participación activa propicia que crezca el sentimiento de pertenencia a Europa. Por tanto, participación e identidad son las dos caras de una misma moneda: la ciudadanía europea activa.

Para ello, necesitamos recurrir a dos herramientas básicas: comunicación y educación. Estas dos herramientas son a su vez dos funciones clásicas de los medios de comunicación social: informar y educar. La pregunta sería ¿dónde encajan aquí los blogs de temática europea en tanto que medios de comunicación? Para empezar, los blogs europeos cumplen el papel fundamental de rellenar el espacio informativo que no cubre la información oficial/institucional y los medios de comunicación generalistas. Son también un complemento a los medios especializados en temática UE, y, lo más importante, contribuyen a configurar un debate en “clave europea” (o, tal y como sostiene la Dra. Susana del Río, en “versión europea”).

El hecho de que los medios de comunicación analicen, por lo general, la actualidad UE en clave nacional supone una de las principales trabas para la construcción de un espacio público europeo. La construcción de este espacio transnacional, lejos de ser una utopía, puede alcanzarse si se dan una serie de condiciones: la existencia de auténticos medios de comunicación y partidos políticos transnacionales, junto con el desarrollo de una sociedad civil europea (la nueva iniciativa legislativa ciudadana puede jugar aquí un papel esencial). Los blogs contribuyen a la construcción de ese espacio público europeo aportando un debate en “clave europea” en tiempo real y con perspectiva transnacional, gracias a las posibilidades de la Red. Al mismo tiempo, el blogger europeo conjuga una doble perspectiva: es a la vez un ciudadano que participa y que invita a la participación de otros ciudadanos.

Éstas fueron algunas de las principales cuestiones que analicé en la ponencia, aunque también atendí al perfil o características del blogger europeo, a la colaboración entre bloggers, a las posibilidades de las redes sociales para expandir el debate, así como a los agregadores de blogs de temática europea disponibles. Hablé también, en concreto, de algunos blogs de temática europea de perfiles y enfoques muy diferentes pero que trabajan en la misma dirección: construir la Europa de los ciudadanos.

Para los que os interese os dejo aquí la pequeña presentación en power point con la que ilustré la ponencia en una mesa redonda que compartí con dos compañeros de lujo: Joaquim Millán (Eurolocal) y Carlos Berbell (Asesor de imagen de la Justicia).

Más información

EUROPA DIGITAL (El Escorial, 19-23 julio 2010. Cursos de Verano UCM 2010).

Director: Enrique Barón, ex-presidente del Parlamento Europeo


Secretario: Vicente de Mingo, experto en Relaciones Institucionales

Coordinador: Tomás Fernández

Web: http://www.ucm.es/info/cv/subweb/prog/programas/73107.html


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La hora de la verdad para el liderazgo europeo

Encarna Hernández

El pasado fin de semana, los líderes de la zona euro dieron un paso decisivo para ofrecer estabilidad a nuestra moneda única inyectando confianza en la zona euro, desatando incluso la euforia entre los mercados, ofreciendo batalla a la especulación, todo ello a través de una decisión histórica que ha removido los mismísimos cimientos dogmáticos sobre los que se fundó el euro: un fondo de ayuda de hasta 750.00o millones de euros que muchos han interpretados como un salto cualitativo y cuantitativo hacia un gobierno económico común. Una medida contundente a la que se sumó, contra todo pronóstico, la decisión del Banco Central Europeo de comprar deuda pública a través de los bancos centrales de cada Estado.

Pero, si se puede ganar la batalla a la especulación, ofrecer mecanismos de asistencia financiera a los Estados de la zona euro con problemas de deuda y déficit público, la batalla más dura puede estar las opiniones públicas europeas y en la definición de un liderazgo genuinamente europeo. Estos dos retos recogen algunas ideas basicas (a su vez retos también): la necesidad de una solidaridad inter-europea (entre los ciudadanos y entre los Estados) y, por consiguiente, la capacidad para hacer sacrificios por el beneficio común, y la definitiva consolidación, o al menos una forma incipiente de liderazgo europeo en clave económica y política que supere las reticencias soberanistas. Porque si algo ha quedado claro con la crisis griega y las dudas en la zona euro, es que ha llegado la hora de la verdad para un liderazgo europeo.

De todas estas cuestiones hemos hablado hoy, en compañía de Joaquim Millan, en el programa “La Hora de Europa” de Radio Maricel, la emisora municipal de Sitges. Os dejo el enlace

“Bruselas ya no está tan lejos” Entrevista con Joaquim Millan (Eurolocal)

Por Encarna Hernandez

Joaquim Millan no duda cuando se le pregunta por el principal objetivo de Eurolocal: ¡Hacer Europa fácil! Esta joven consultora nació hace apenas tres años con la vocación de ofrecer y dar un servicio necesario a la administración pública local y a las entidades privadas a la hora de relacionarse con el entorno internacional y especialmente con el europeo. Hacer Europa fácil es, ante todo, actuar en el nivel más próximo al ciudadano: el ámbito municipal. Para cumplir este objetivo, Eurolocal dispone de todo un grupo de profesionales y expertos que trabajan en red para desarrollar todos los proyectos. Al frente del proyecto está Joaquim Millan, abogado, consultor, y un “europeísta optimista con acento local”.

P. ¿Cómo surgió el proyecto de Eurolocal? ¿Cuáles son sus objetivos?

R. La idea de este proyecto surgió a raíz de mi experiencia como concejal de integración europea del Ayuntamiento de Sitges (1999-2007) y de las conversaciones y contactos que mantuve con diversos expertos y profesionales en temas relacionados con la Unión Europea. Me di cuenta de varias circunstancias. En primer lugar, el gran desconocimiento existente en la administración pública local de la realidad de la Unión Europea, tanto entre los cargos electos como entre los funcionarios y trabajadores. Sin embargo, los gobiernos locales aplican la legislación comunitaria en su quehacer diario sin ser conscientes de ello. Y en segundo lugar, que el futuro de la Unión Europea pasaba por implicar a la ciudadanía y la participación de otros niveles de gobierno, como el regional y local.

¿Cual es el principal objetivo de Eurolocal? ¡Hacer Europa fácil! Posicionar a la Administración Local y a su Gobiernos y a las entidades civiles y sociales en el escenario europeo e internacional. Potenciar su participación en redes internacionales, en fórums, coloquios, seminarios, etc. Acercar el proceso de integración europea a su realidad cotidiana incentivando su participación en las acciones que se deriven, así como fomentar el conocimiento de la Unión Europea y sensibilizar sobre las diferentes implicaciones que tiene su integración a los ciudadanos y ciudadanas.

Proporcionar información, asesoramiento y ayuda en asuntos europeos e internacionales, en especial en programas e iniciativas comunitarias, que puedan contribuir su desarrollo. Impulsar las relaciones europeas, ya existentes en los frentes institucional, empresarial, universitario, educativo, cultural y deportivo, para establecer sinergias, aprovechando contactos y proponer proyectos transversales.

P. Se habla mucho de la Europa de las Regiones pero… ¿Qué hay de la Europa de los Municipios?

R. Hay que reivindicar la Europa de los Municipios, desde los gobiernos locales se ha asumido un nuevo papel, se ha pasado de ser actores pasivos a ser activos del proceso de construcción europea. Ya no sólo se mira a Bruselas como un “cajero automático” donde ir a buscar financiación, sino como un espacio donde trabajar en red, intercambiar experiencias y buenas prácticas.

Esta Europa de los Municipios, donde la aplicación de la mayor parte de la normativa europea se materializa fundamentalmente en el ámbito de los gobiernos locales, implementan sus políticas locales con las prioridades y estrategias europeas, para resolver los problemas de su ciudadanía a fin de mejorar su bienestar y el desarrollo de los territorios europeos. Para la Unión Europea resulta ser un buen aliado y eficaz socio, por ello su papel es cada día más importante y fundamental.

P. ¿Qué pasos se están dando en esta dirección?

R. Recientemente, en el marco de la Presidencia Española, se organizó en Barcelona los pasados días 22, 23 y 24 de febrero, la “Cumbre Europea de Gobiernos locales“. Los debates y propuestas que se han producido han significado un paso importante hacia la consolidación del papel cada vez más activo y necesario de los gobiernos locales en el proceso de integración europea. El nuevo rol de las autoridades locales a nivel europeo y local, y las medidas necesarias que deben adoptar en el contexto actual han sido los principales objetivos.

En definitiva, ¿cómo deben trabajar los Gobiernos locales para lograr unas ciudades y una Europa más cohesionadas? A esta pregunta, el resultado ha sido la elaboración de la “Agenda de Barcelona” con la pretensión de ser un instrumento que contribuya a avanzar hacia una Agenda Local Europea, en la estela de aportaciones precedentes tales como la Declaración de Bristol de diciembre del 2005 y la Carta de Leipzig sobre Ciudades Europeas Sostenibles de mayo de 2007.

P. El Tratado de Lisboa refuerza la capacidad de control de la subsidiariedad por parte de los parlamentos regionales pero… ¿el nivel más próximo al ciudadano no debe ser el local? ¿No deberían los municipios tener alguna herramienta de control?

R. El Tratado de Lisboa, que incorpora elementos como el reconocimiento de la autonomía local, el fortalecimiento del principio de subsidiariedad, la ampliación de poderes del Comité de las Regiones, la diversidad cultural y la introducción del concepto de cohesión territorial, presenta nuevas oportunidades y retos para los gobiernos locales europeos. El Tratado de Lisboa aporta un enfoque donde el nivel más próximo al ciudadano debe de ser el local.

El Comité de Regiones es una opción, pero para ser realmente sinceros, no pueden coincidir siempre el interés del nivel regional y local, entre otras cosas por las diferentes competencias que asumen uno y otro. Ni tampoco es lo mismo un gobierno local entre los diferentes 27 Estados miembros de la UE. Como tampoco es lo mismo la ciudad de Madrid o Paris, que Ciudad Real o Lyon, o que el pueblo de Ansbach o Sitges.

No obstante, se hace cada vez más necesaria la presencia de los gobiernos locales en las instituciones europeas, y por ello su labor de lobby esta dando sus frutos. Hoy la Unión Europea tiene claro que si pretende aplicar la legislación europea en el territorio es esencial la implicación y participación de estos gobiernos locales desde el origen. Por lo tanto, vamos avanzando, aunque lentamente.

P. ¿Cree que la estrategia de comunicación de la UE está efectivamente y bien enfocada al ámbito local?

R. Cuando la anterior comisaria responsable de la comunicación, Margaret Wallstrom impulsó el famoso Plan de las 3 “D” (debate, diálogo, democracia), yo añadiría una cuarta “D”: descentralización. Es decir, acercar la comunicación a la ciudadanía y hacerlo de forma más directa. En este sentido el ámbito local es fundamental. Los medios de comunicación locales, comarcales y regionales son buenos aliados. Actualmente desde la UE hay una mayor sensibilidad en este aspecto, pero aún se han de realizar esfuerzos por mejorar estos canales de comunicación.

P. ¿Qué más se puede hacer?

R. Es evidente que el proyecto europeo es creíble si conecta con la ciudadanía. Para ello se debe realizar un verdadero esfuerzo para acercar la Unión Europea a la ciudadanía y hacerlo de forma fácil. Es decir, de forma clara, concisa y concreta, que cualquier ciudadano/na pueda entender y comprender.

En los últimos tiempos las diversas instituciones de la UE han desarrollado bastantes iniciativas, algunas de ellas muy novedosas, para acercarse a la ciudadanía. Muchas de ellas utilizando las nuevas tecnologías, internet, las redes sociales, canales como You Tube, blogs, etc., pero también se han organizado consultas ciudadanas en el mismo territorio. Todo este esfuerzo hace que hoy ya no se pueda utilizar la histórica excusa de que “Bruselas está lejos”.

Por otra parte, la ciudadanía también ha sido capaz de implicarse cada vez más. Encontramos diversos ejemplos de personas, organizaciones o entidades de la sociedad civil que dedican tiempo y energías en el debate europeo. Un ejemplo concreto puede ser Europeando.

P. ¿Europa se vive en los municipios? ¿En unos más que en otros?

R. Cada vez más. Este 2010 es un año clave para la ciudadanía europea. Por una parte, se cree que será el primer año de recuperación de la crisis económica y financiera global. Por otra, la construcción europea se enfrenta a nuevos retos y nuevos escenarios: la recién estrenada legislatura del Parlamento Europeo, la nueva Comisión Europea, la aplicación del Tratado de Lisboa y la formulación de la agenda “UE 2020” en favor del crecimiento y la competitividad. Además, también és el Año Europeo de Lucha contra la Exclusión Social y la Pobreza. Todos estos acontecimientos y retos se están viviendo en los Municipios con especial interés e implicación.

Un ejemplo reciente lo encontramos en la propia Presidencia española y su sensibilidad en ser una presidencia descentralizada en las regiones y los municipios o la web de la Secretaria de Estado para la Unión Europea del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación que dedica un espacio a las regiones y municipios.

¿En unos más que en otros? Evidentemente, todos los Municipios no son iguales por muchas circunstancias diferentes: número de habitantes, singularidades (turísticos, patrimoniales,…), de zonas distintas (urbanos, costeros, rurales,…), intereses sociales y económicos, nivel presupuestario, tipo de organización,etc.  Algunos con mucha experiencia desde hace tiempo, otros han iniciado recientemente su andadura europea, otros aún no lo han intentado. Pero lo importante es el creciente interés y necesidad de internacionalizarse en el marco de la Unión Europea como un espacio de intercambio y de relacionarse.

Joaquim Millan, abogado y consultor, es un europeísta “optimista” con acento local, que cree en el proyecto europeo como un espacio común y vital de relación y convivencia entre su ciudadanía, para una mejora de nuestra calidad de vida y un profundo sentido de la solidaridad interna y externa. Ya en el año 1986, cuando estudiaba derecho en la Facultad de la Universidad de Barcelona, junto con otros compañeros/as de la universidad fundó la “Asociación de Jóvenes pro-Europa de Catalunya”, de la que fue presidente, con la finalidad de conocer la realidad europea de aquel momento histórico. Con posterioridad, también ha sido presidente de la “Asociación Europa Somos Todos” y se ha implicado con otras entidades y organizaciones europeístas. Actualmente es Secretario General del Consejo Catalán del Movimiento Europeo. En el ámbito local, ha sido Concejal de integración europea del Ayuntamiento de Sitges, durante dos mandatos, entre otras responsabilidades. Actualmente dirige EUROLOCAL y es asesor externo de diversos gobiernos locales y coordinador de varias iniciativas europeas. Además, participa en medios de comunicación locales, comarcales y regionales. Cuando el tiempo se lo permite, también escribe artículos y publicaciones.