“Bruselas ya no está tan lejos” Entrevista con Joaquim Millan (Eurolocal)

Por Encarna Hernandez

Joaquim Millan no duda cuando se le pregunta por el principal objetivo de Eurolocal: ¡Hacer Europa fácil! Esta joven consultora nació hace apenas tres años con la vocación de ofrecer y dar un servicio necesario a la administración pública local y a las entidades privadas a la hora de relacionarse con el entorno internacional y especialmente con el europeo. Hacer Europa fácil es, ante todo, actuar en el nivel más próximo al ciudadano: el ámbito municipal. Para cumplir este objetivo, Eurolocal dispone de todo un grupo de profesionales y expertos que trabajan en red para desarrollar todos los proyectos. Al frente del proyecto está Joaquim Millan, abogado, consultor, y un “europeísta optimista con acento local”.

P. ¿Cómo surgió el proyecto de Eurolocal? ¿Cuáles son sus objetivos?

R. La idea de este proyecto surgió a raíz de mi experiencia como concejal de integración europea del Ayuntamiento de Sitges (1999-2007) y de las conversaciones y contactos que mantuve con diversos expertos y profesionales en temas relacionados con la Unión Europea. Me di cuenta de varias circunstancias. En primer lugar, el gran desconocimiento existente en la administración pública local de la realidad de la Unión Europea, tanto entre los cargos electos como entre los funcionarios y trabajadores. Sin embargo, los gobiernos locales aplican la legislación comunitaria en su quehacer diario sin ser conscientes de ello. Y en segundo lugar, que el futuro de la Unión Europea pasaba por implicar a la ciudadanía y la participación de otros niveles de gobierno, como el regional y local.

¿Cual es el principal objetivo de Eurolocal? ¡Hacer Europa fácil! Posicionar a la Administración Local y a su Gobiernos y a las entidades civiles y sociales en el escenario europeo e internacional. Potenciar su participación en redes internacionales, en fórums, coloquios, seminarios, etc. Acercar el proceso de integración europea a su realidad cotidiana incentivando su participación en las acciones que se deriven, así como fomentar el conocimiento de la Unión Europea y sensibilizar sobre las diferentes implicaciones que tiene su integración a los ciudadanos y ciudadanas.

Proporcionar información, asesoramiento y ayuda en asuntos europeos e internacionales, en especial en programas e iniciativas comunitarias, que puedan contribuir su desarrollo. Impulsar las relaciones europeas, ya existentes en los frentes institucional, empresarial, universitario, educativo, cultural y deportivo, para establecer sinergias, aprovechando contactos y proponer proyectos transversales.

P. Se habla mucho de la Europa de las Regiones pero… ¿Qué hay de la Europa de los Municipios?

R. Hay que reivindicar la Europa de los Municipios, desde los gobiernos locales se ha asumido un nuevo papel, se ha pasado de ser actores pasivos a ser activos del proceso de construcción europea. Ya no sólo se mira a Bruselas como un “cajero automático” donde ir a buscar financiación, sino como un espacio donde trabajar en red, intercambiar experiencias y buenas prácticas.

Esta Europa de los Municipios, donde la aplicación de la mayor parte de la normativa europea se materializa fundamentalmente en el ámbito de los gobiernos locales, implementan sus políticas locales con las prioridades y estrategias europeas, para resolver los problemas de su ciudadanía a fin de mejorar su bienestar y el desarrollo de los territorios europeos. Para la Unión Europea resulta ser un buen aliado y eficaz socio, por ello su papel es cada día más importante y fundamental.

P. ¿Qué pasos se están dando en esta dirección?

R. Recientemente, en el marco de la Presidencia Española, se organizó en Barcelona los pasados días 22, 23 y 24 de febrero, la “Cumbre Europea de Gobiernos locales“. Los debates y propuestas que se han producido han significado un paso importante hacia la consolidación del papel cada vez más activo y necesario de los gobiernos locales en el proceso de integración europea. El nuevo rol de las autoridades locales a nivel europeo y local, y las medidas necesarias que deben adoptar en el contexto actual han sido los principales objetivos.

En definitiva, ¿cómo deben trabajar los Gobiernos locales para lograr unas ciudades y una Europa más cohesionadas? A esta pregunta, el resultado ha sido la elaboración de la “Agenda de Barcelona” con la pretensión de ser un instrumento que contribuya a avanzar hacia una Agenda Local Europea, en la estela de aportaciones precedentes tales como la Declaración de Bristol de diciembre del 2005 y la Carta de Leipzig sobre Ciudades Europeas Sostenibles de mayo de 2007.

P. El Tratado de Lisboa refuerza la capacidad de control de la subsidiariedad por parte de los parlamentos regionales pero… ¿el nivel más próximo al ciudadano no debe ser el local? ¿No deberían los municipios tener alguna herramienta de control?

R. El Tratado de Lisboa, que incorpora elementos como el reconocimiento de la autonomía local, el fortalecimiento del principio de subsidiariedad, la ampliación de poderes del Comité de las Regiones, la diversidad cultural y la introducción del concepto de cohesión territorial, presenta nuevas oportunidades y retos para los gobiernos locales europeos. El Tratado de Lisboa aporta un enfoque donde el nivel más próximo al ciudadano debe de ser el local.

El Comité de Regiones es una opción, pero para ser realmente sinceros, no pueden coincidir siempre el interés del nivel regional y local, entre otras cosas por las diferentes competencias que asumen uno y otro. Ni tampoco es lo mismo un gobierno local entre los diferentes 27 Estados miembros de la UE. Como tampoco es lo mismo la ciudad de Madrid o Paris, que Ciudad Real o Lyon, o que el pueblo de Ansbach o Sitges.

No obstante, se hace cada vez más necesaria la presencia de los gobiernos locales en las instituciones europeas, y por ello su labor de lobby esta dando sus frutos. Hoy la Unión Europea tiene claro que si pretende aplicar la legislación europea en el territorio es esencial la implicación y participación de estos gobiernos locales desde el origen. Por lo tanto, vamos avanzando, aunque lentamente.

P. ¿Cree que la estrategia de comunicación de la UE está efectivamente y bien enfocada al ámbito local?

R. Cuando la anterior comisaria responsable de la comunicación, Margaret Wallstrom impulsó el famoso Plan de las 3 “D” (debate, diálogo, democracia), yo añadiría una cuarta “D”: descentralización. Es decir, acercar la comunicación a la ciudadanía y hacerlo de forma más directa. En este sentido el ámbito local es fundamental. Los medios de comunicación locales, comarcales y regionales son buenos aliados. Actualmente desde la UE hay una mayor sensibilidad en este aspecto, pero aún se han de realizar esfuerzos por mejorar estos canales de comunicación.

P. ¿Qué más se puede hacer?

R. Es evidente que el proyecto europeo es creíble si conecta con la ciudadanía. Para ello se debe realizar un verdadero esfuerzo para acercar la Unión Europea a la ciudadanía y hacerlo de forma fácil. Es decir, de forma clara, concisa y concreta, que cualquier ciudadano/na pueda entender y comprender.

En los últimos tiempos las diversas instituciones de la UE han desarrollado bastantes iniciativas, algunas de ellas muy novedosas, para acercarse a la ciudadanía. Muchas de ellas utilizando las nuevas tecnologías, internet, las redes sociales, canales como You Tube, blogs, etc., pero también se han organizado consultas ciudadanas en el mismo territorio. Todo este esfuerzo hace que hoy ya no se pueda utilizar la histórica excusa de que “Bruselas está lejos”.

Por otra parte, la ciudadanía también ha sido capaz de implicarse cada vez más. Encontramos diversos ejemplos de personas, organizaciones o entidades de la sociedad civil que dedican tiempo y energías en el debate europeo. Un ejemplo concreto puede ser Europeando.

P. ¿Europa se vive en los municipios? ¿En unos más que en otros?

R. Cada vez más. Este 2010 es un año clave para la ciudadanía europea. Por una parte, se cree que será el primer año de recuperación de la crisis económica y financiera global. Por otra, la construcción europea se enfrenta a nuevos retos y nuevos escenarios: la recién estrenada legislatura del Parlamento Europeo, la nueva Comisión Europea, la aplicación del Tratado de Lisboa y la formulación de la agenda “UE 2020” en favor del crecimiento y la competitividad. Además, también és el Año Europeo de Lucha contra la Exclusión Social y la Pobreza. Todos estos acontecimientos y retos se están viviendo en los Municipios con especial interés e implicación.

Un ejemplo reciente lo encontramos en la propia Presidencia española y su sensibilidad en ser una presidencia descentralizada en las regiones y los municipios o la web de la Secretaria de Estado para la Unión Europea del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación que dedica un espacio a las regiones y municipios.

¿En unos más que en otros? Evidentemente, todos los Municipios no son iguales por muchas circunstancias diferentes: número de habitantes, singularidades (turísticos, patrimoniales,…), de zonas distintas (urbanos, costeros, rurales,…), intereses sociales y económicos, nivel presupuestario, tipo de organización,etc.  Algunos con mucha experiencia desde hace tiempo, otros han iniciado recientemente su andadura europea, otros aún no lo han intentado. Pero lo importante es el creciente interés y necesidad de internacionalizarse en el marco de la Unión Europea como un espacio de intercambio y de relacionarse.

Joaquim Millan, abogado y consultor, es un europeísta “optimista” con acento local, que cree en el proyecto europeo como un espacio común y vital de relación y convivencia entre su ciudadanía, para una mejora de nuestra calidad de vida y un profundo sentido de la solidaridad interna y externa. Ya en el año 1986, cuando estudiaba derecho en la Facultad de la Universidad de Barcelona, junto con otros compañeros/as de la universidad fundó la “Asociación de Jóvenes pro-Europa de Catalunya”, de la que fue presidente, con la finalidad de conocer la realidad europea de aquel momento histórico. Con posterioridad, también ha sido presidente de la “Asociación Europa Somos Todos” y se ha implicado con otras entidades y organizaciones europeístas. Actualmente es Secretario General del Consejo Catalán del Movimiento Europeo. En el ámbito local, ha sido Concejal de integración europea del Ayuntamiento de Sitges, durante dos mandatos, entre otras responsabilidades. Actualmente dirige EUROLOCAL y es asesor externo de diversos gobiernos locales y coordinador de varias iniciativas europeas. Además, participa en medios de comunicación locales, comarcales y regionales. Cuando el tiempo se lo permite, también escribe artículos y publicaciones.