La participación política en el contexto de la Unión Europea, a debate

El Centro de Excelencia Jean Monnet “Antonio Truyol”de la UCM organiza el próximo martes, 12 de marzo, un Seminario sobre “la ciudadanía europea y la participación política”. Con la presencia de numerosos expertos en el tema, será una buena oportunidad para profundizar en un debate siempre en el epicentro de la integración europea: las oportunidades de participación y la implicación de los ciudadanos dentro de una construcción política supranacional.

¿Conocen los ciudadanos europeos sus derechos de participación política dentro de la UE? ¿Están interesados en usarlos? ¿Podemos hablar ya del incipiente desarrollo de una sociedad civil supranacional? ¿Y de una esfera pública europea? ¿En qué pueden contribuir en estos ámbitos nuevos instrumentos de participación como la Iniciativa Legislativa Europea? ¿Cuáles son los valores añadidos de una participación ciudadana de dimensión europea?

Sin duda muchas preguntas para este interesante debate, en el que tengo la suerte de participar como moderadora de una de las mesas redondas, que presentará el Catedrático Francisco Aldecoa Luzárraga.

Así que os contaré en detalle la próxima semana!

Mesa Redonda 12 marzo ucm
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Los españoles, “más europeos” a pesar de la crisis

En un momento en el que en nuestro país crece el descontento hacia una situación económica que toca fondo, mientras de forma paralela se endurecen las medidas de austeridad aplicadas por el Gobierno; la profunda desafección hacia las instituciones políticas; el descontento hacia la gestión de la crisis, y el pesimismo sobre nuestro futuro, contrastan con el sentir de unos ciudadanos españoles que siguen viendo la Unión Europea en gran medida como parte de la solución a sus problemas. “El hecho de pertenecer a la UE continúa siendo un pilar importante para la ciudadanía española” y, como veremos más adelante, especialmente desde el prisma económico y social. Tal es la conclusión a la que llega la “perspectiva española” del último informe del Eurobarómetro, cuyos datos fueron recogidos en el otoño de 2012, y que se acaba de hacer público.

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No es de extrañar que las prioridades que manifiesta la ciudadanía española en el contexto europeo tengan que ver especialmente con aspectos sociales y económicos. Según el informe de la Comisión Europea, casi la mitad de las familias encuestadas reconoce tener casi siempre u ocasionalmente problemas para llegar a fin de mes, un dato que nos sitúa cinco puntos por encima de la media europea.

De hecho, entre las cuestiones que los ciudadanos de nuestro país valoran más de la UE están, en primer lugar, la libre circulación de personas, bienes y servicios (45%), después de la paz (35 %), pero en menor medida que en otros países. Por el contrario, damos más importancia que el resto de europeos a posibilidades que nos ofrece la UE como los intercambios estudiantiles en el marco del programa Erasmus (25% frente al 22% de la media UE27); así como a la protección social en el contexto de la Unión  en ámbitos como la sanidad,  la educación y las pensiones (20 % frente a 18%). Por su parte, damos valor al euro entre estos “logros” en igual medida que el resto de europeos (25% de los encuestados).

Los ciudadanos españoles manifiestan interés por conocer los derechos que otorga el estatus de ciudadano de la UE, en especial, en lo que respecta a la posibilidad de vivir, estudiar, trabajar y recibir asistencia médica en otro Estado miembro. A pesar de este interés, solo el 9% de los españoles encuestados reconoce tener un alto grado de conocimiento de estos derechos y lo que implican. El 40% conoce “algo”, mientras que el dato más preocupante lo observamos en el 51% que afirma no conocer nada en absoluto sobre la ciudadanía europea y su contenido.

En estos datos tiene mucho que ver el escaso nivel de información sobre los asuntos europeos que manifiestan los españoles. El 78% se considera desinformado, diez puntos por encima de la media europea. Lo que sí resulta interesante de estos datos es que Internet se consolida como el segundo medio de comunicación más usado para la  información en temas europeos (30%), por debajo de la TV (50%), y superando a la prensa diaria (24%). A su vez, las redes sociales son ya el segundo medio Web preferido (37%). En el resto de la UE, las redes sociales tienen mucho menos peso que en España.

Esta tendencia nos hace ser optimistas ante la posibilidad de una ciudadanía española más informada y activa en el contexto europeo, sin lugar a dudas unos de los retos para el futuro de la UE.

Con todo, la forma en la que los ciudadanos españoles sienten, viven y se relacionan con Europa continúa teniendo rasgos esenciales que permanecen en el tiempo: la ciudadanía europea “española” es por lo general desinformada, ciertamente pasiva, necesitada de más experiencias directas, pero consciente de la importancia de la pertenencia de su país a la UE. España siempre se ha destacado por su sentimiento “europeísta”, y seguimos pensando en Europa, como decíamos al principio de este artículo, más como parte de la solución que como parte del problema.

Esta última oleada del Eurobarómetro confirma que nos sentimos más europeos que el resto de la UE27 (a excepción de casos como el de Luxemburgo, Malta y Alemania). Y además, aún (o precisamente) con el recrudecimiento de la crisis, se observa que este “sentimiento europeo” crece respecto a estudios anteriores. Y ello, a pesar, como se apuntaba antes, de encontramos menos “vínculos” con el resto de países de la UE en aspectos como el uso de idiomas, la movilidad hacia otros países de la UE, relaciones con otros ciudadanos europeos, etc.

Por último, somos pesimistas respecto a la Iniciativa Ciudadana Europea, uno de los instrumentos introducidos en el Tratado de Lisboa para dotar de una mayor democracia a las instituciones comunitarias, fomentar la participación ciudadana, e impulsar el crecimiento de una sociedad civil europea. El 71 % de los encuestados ve poco o nada probable que vaya a participar en esta iniciativa, aunque sí vemos interesante, en el caso de usarla, que se proponga legislación en ámbitos como el empleo, la educación, los impuestos y las pensiones.

Actualmente, existen ya varias Iniciativas abiertas, que necesitan recabar un millón de firmas de ciudadanos de al menos siete países distintos de la UE. La ciudadanía europea busca promover legislación comunitaria en ámbitos como la educación, el medio ambiente, las telecomunicaciones, los medios de comunicación, o el agua/saneamiento.

El Debatejoven.eu se hace mayor

El pasado 13 de abril, en la Facultad de Economía de la Universidad de Murcia, se celebró la jornada de la décima edición del Debatejoven.eu de la Región de Murcia (la quinta, en realidad, con este nombre), una iniciativa que invita a los jóvenes universitarios de la Región a debatir sobre aspectos fundamentales o de actualidad de la Unión Europea. Fue éste un debate joven especial, no sólo por lo simbólico de la décima edición, sino, muy especialmente, porque, por primera vez, los grupos de trabajo tuvieron que preparar una simulación de Iniciativa Legislativa Europea, sobre un tema que consideraran de necesaria legislación comunitaria, y que debía ajustarse a los ámbitos de competencia de la Comisión Europea. Es decir, los grupos de trabajo debían presar especial atención a la base jurídica de la propuesta, algo que no es nada fácil, teniendo en cuenta que no todos eran estudiantes de Derecho.

Es importante resaltar que este ejercicio es absolutamente pionero, por lo que hay que felicitar a los promotores y organizadores del acto (la Dirección General de Administración Local, Relaciones Institucionales y Acción Exterior de la CARM) por tan novedosa y provechosa iniciativa. Y digo provechosa porque, además, las dos iniciativas ganadoras no se quedarán sólo en una simulación, sino que serán presentadas ante la Comisión en el viaje que los premiados realizarán a Bruselas, para conocer las Instituciones europeas por dentro.

La jornada, tras la inauguración que corrió a cargo del presidente de la Comunidad Autónoma, D. Ramón Luis Valcárcel, comenzó con una mesa redonda en la que me encargué de moderar a tres grandes oradores y buenos conocedores de la Iniciativa Ciudadana: la eurodiputada del PPE Cristina Gutiérrez Cortines (una veterana del debate joven), el miembro del Comité de las Regiones Roberto Pella, el director de la Representación de la Comisión Europea en España, Francisco Fonseca, así como una de las principales expertas en participación ciudadana en la UE, la Doctora Susana del Río. Fue un debate espléndido, con visiones absolutamente complementarias dentro de la diversidad de enfoques, por parte de personas que no sólo saben de qué va esto, sino que, principalmente creen en esto y ponen pasión en ello.

Un momento de la mesa redonda: Susana del Río, Encarna Hernández y Francisco Fonseca

Y tras la mesa redonda, los grandes protagonistas de la jornada, los estudiantes, presentaron sus propuestas de Iniciativa Legislativa, 19 en total, y todas ellas de una gran calidad. Las temáticas, muy variadas: acceso a la cultura de las personas con discapacidad; derecho de asilo; sistema educativo europeo inclusivo; eliminación de barreras administrativas para estudiantes de países no UE-EEE; regulación de la gestión y financiación de investigación básica y aplicada; modificación de la Directiva de residuos; energías renovables; uso seguro de las playas europeas; sistema de reciclaje SDDR; alimentos transgénicos; E-health (un sistema europeo de historiales médicos, acompañado de una presentación audiovisual a la que pusieron mucho entusiasmo e imaginación, y que los ponentes de la mesa animaron a traducir al inglés y difundir a través de la Red); regulación de la reincidencia en la UE; seguridad y otros derechos de los ciudadanos; ámbito laboral; codesarrollo y compensación por la inversión de terceros países en educación; comercio justo; fomento y apoyo de los emprendedores y autónomos.

Fueron dos iniciativas sobre la conservación y donación de las células del cordón umbilical y sobre la Directiva Marco de Aguas las que resultaron ganadoras. La primera fue elaborada por el grupo de trabajo ‘Erlenmeyer’ de la Facultad de Biología de la Universidad de Murcia, integrado por Carlos Rubio, Inés Serrano, Marta Esquiva, Violeta Carmona, Virginia Martín, Laura Talavera, Fernando López y Claudia Torregrosa, y proponía la “Regulación de la crioconservación y donación de las células del cordón umbilical”.

La segunda propuesta premiada fue desarrollada por el grupo ‘UPCT‘ de la Escuela de Ingeniería de Caminos y Minas de la Universidad Politécnica de Cartagena, compuesto por Antonio Salvador Pascual, María del Pilar Peñapareja, Raúl García, Gemma Elena Molina, Daniel Navarro, Félix Pérez, Luis Manuel Navarro, Francisco José Pallarés, que planteaban “La realidad sobre la Directiva Marco de Aguas, sus carencias estructurales y propuesta de mejora”.

La consejera de Presidencia y Administraciones Públicas, María Pedro Reverte, entregó a los 16 miembros que conforman ambos equipos los diplomas acreditativos del premio

Enhorabuena a las 19 iniciativas. Son todas ganadoras. Todos los grupos de trabajo aportaron un debate de altura, en esta décima edición de un debatejove.eu que se hace mayor, cuantitativa y cualitativamente. Hasta el año que viene.

debatejoven.eu

Debatejoven.eu Región de Murcia

Este año, tengo el placer de participar en la quinta edición del Debatejoven.eu,  una de las principales actividades relacionadas con la UE que se desarrollan en la Región de Murcia. El objetivo de esta iniciativa no es otro que promover el debate y la reflexión sobre los principales temas de la actualidad de la Unión Europea entre estudiantes universitarios. En esta ocasión, aproximadamente 300 jóvenes estudiantes de la Región participarán en un encuentro cuyo tema central será la Iniciativa Ciudadana Europea (ECI, por sus siglas en inglés), una de las grandes novedades que ha traído el Tratado de Lisboa, y que supone un hito esencial en el camino hacia una democracia comunitaria sobre la base de la participación ciudadana.

¿Qué es la Iniciativa Ciudadana Europea?

La ECI, cuyo Reglamento fue aprobado por el Parlamento Europeo en diciembre de 2010, consiste básicamente en la posibilidad de que los ciudadanos de la UE soliciten a la Comisión legislar sobre una materia concreta, dentro de su ámbito de competencias. Para ello, será necesario que un comité ciudadano, compuesto por al menos siete ciudadanos que residan en al menos siete países distintos de la UE, consiga reunir un  millón de firmas que deben proceder de al menos una cuarta parte de los Estados miembros. El Reglamento entrará en vigor en los Estados en el plazo de un año, por lo que se podrán emprender las primeras Iniciativas en abril de 2012. Más información: Preguntas y respuestas sobre la iniciativa ciudadana.

¿En qué consiste el Debatejoven.eu 2011?

Este año, los distintos grupos de trabajo formados por los estudiantes universitarios simularán una propuesta de iniciativa ciudadana sobre un tema que consideren de necesaria legislación comunitaria. Las propuestas serán presentadas en la jornada del día 13 de abril, serán evaluadas por un jurado de expertos y los autores de las dos mejores ganarán un viaje a Bruselas para conocer por dentro las instituciones europeas. Este año más que nunca, “En Europa, tu iniciativa cuenta”. Más información sobra la dinámica del concurso.

La jornada

En la jornada del 13 de abril, que tendrá lugar en el salón de actos de la Facultad de Economía y Empresa de la UMU (Campus de Espinardo), y previamente a la exposición de las iniciativas y al posterior fallo del jurado, se celebrará una mesa redonda que contará con la presencia de distintos expertos en la materia. En esta ocasión, tendré el honor de moderar un debate en el que participarán la Europarlamentaria Dña. Cristina Gutiérrez Cortines; D. Roberto Pella (miembro del Comité de las Regiones); D. Francisco Fonseca, Director de la Representación en España de la Comisión Europea; y la Dra. Susana del Río Villar, experta en participación ciudadana y comunicación europea, e Investigadora-Directora Académica del área Europa en el Instituto de Gobernanza Democrática (podéis leer aquí la interesante entrevista que concedió a este blog recientemente). Más información sobre la mesa redonda y sus ponentes.

Será, a buen seguro, un interesante debate, que os contaremos desde este blog puntualmente, y un día importante para seguir construyendo Europa entre todos y en la Región de Murcia. Enhorabuena a los impulsores, CARM y Europe Direct Región de Murcia.

debatejoven.eu

Ciudadanía múltiple europea

La participación ciudadana fue definida desde el principio como una de las principales apuestas de la Presidencia española de UE. Se trata de un ambicioso objetivo que se configura como uno de los déficit (democráticos) históricos de la integración europea.  El pasado 9 de abril, en el programa Europa 2010 de TVE, tuvimos la suerte de disfrutar de una estupenda entrevista con Susana del Río, miembro del Comité de Expertos de la Comisión Europea en materia de comunicación y participación de la sociedad civil. El tema central de la entrevista fue precisamente las posibilidades de participación de la ciudadanía en la UE, con la puesta en marcha de la nueva Iniciativa legislativa ciudadana como telón de fondo.

Europa 2010. Entrevista a partir del minuto 13

Durante la charla, la Dra. Del Río hizo hincapié en algunas ideas que merece la pena destacar y comentar en mayor profundidad. Para empezar, partimos de una idea básica: Europa no se puede hacer sin los ciudadanos. “Europa son sus ciudadanos. La UE es un proyecto de ciudadanía, de valores y de participación”. Hoy por hoy, no cabe duda que la construcción europea no puede avanzar sin la participación de los ciudadanos. Aunque no siempre fue así. Es cierto que comenzó como un proceso tecnocrático y elitista que obvió, en pos de la maquinaria de la integración, la consulta a la ciudadanía en sus primeros pasos.

Todo el proceso que rodeó la redacción de la Constitución europea fue un giro en este sentido: la Declaración de Laeken (y la definición de un reto interno y democrático esencial para la Unión, que no era otro que reducir la brecha con la ciudadanía); el método de la Convención constitucional (con una amplia participación de la sociedad civil); los noes en Francia y Países Bajos (que llevó a reafirmar el papel central de la ciudadanía europea y la necesidad de avanzar en la información y conocimiento sobre la UE).

La Europa cotidiana, la Europa que nos rodea, es otra de las ideas que salieron a colación en la entrevista. “Los ciudadanos, muchas veces, están participando en Europa sin saberlo. Desde que nos levantamos, hasta que nos vamos a descansar, Europa está ahí. El problema es que los ciudadanos aún no conocen el poder de la UE en su día a día”. ¿Son los ciudadanos conscientes de la influencia de Europa en sus vidas y de su papel en la construcción europea? Desde que nos levantamos: consumimos productos que llevan un marcado CE; los pagamos con la moneda común europea; llevamos a nuestros hijos a un colegio que probablemente ha sido construido o reformado con fondos europeos; acudimos a un centro de salud que ha sido posible gracias a estos mismos fondos; nuestra agua corriente puede que haya sido depurada en una instalación también bajo el paraguas FEDER; la carretera por la que circulamos; el viaje que programamos por Europa para nuestras vacaciones (¿quién se acuerda ya de los pasaportes?), y así hasta un largo etcétera.

Y los ciudadanos ¿cómo construimos Europa? No sólo votando en las elecciones al Parlamento Europeo, desde luego, también con gestos como buscar información, leyendo este blog en este preciso momento, dejando un comentario. Con cosas tan simples como ésta. Como esa Europa cotidiana que rodea nuestro día a día y en la mayoría de ocasiones no nos detenemos un segundo a pensar para percibirla. ¿Cómo despertamos esa sensibilidad europea? Susana del Río habla de información constante, de esa “lluvia fina” que va calando en la sensibilidad de la ciudadanía.

Hay un tercer concepto que me gustaría comentar en profundidad, por ser uno de mis preferidos. El de “ciudadanía múltiple” y “múltiples ciudadanías”. Esas ciudadanías que viven y conviven en Europa en un contacto enriquecedor. Es, esencialmente, esa visión multicultural de la ciudadanía europea, pero también el enfoque de la posibilidad de que existan múltiples pertenencias en un proceso de construcción identitaria que hace posible pensar y hablar de una identidad europea, en el sentido de valores compartidos, pero también de contacto intercultural enriquecedor y de un proyecto de participación interconectado y transnacional.

Aunque en muchas ocasiones se ha hablado (y proyectado desde las propias instituciones europeas) de un modelo de ciudadanía europea basado en la herencia cultural, pues no cabe duda que están asentados los rasgos de una cultura común europea en la democracia, la justicia o los derechos humanos, esta perspectiva debe aclimatarse y convivir con una realidad palpable en Europa: la sociedad multicultural.

Si proyectamos la identidad europea básicamente en el nivel de la cultura compartida, estamos negando un rasgo fundamentalmente distintivo de nuestra identidad: la diversidad. Estamos, en definitiva, limitando y poniendo barreras a la rica identidad cultural europea.

E. Balibar, en su libro Nosotros ¿ciudadanos de Europa? (2003) nos habla de una nueva ciudadanía posnacional debe entenderse como una “pertenencia no exclusiva”, abierta, de reconocimiento de la diversidad cultural europea. Otro clásico, Martiniello (Salir de los guetos culturales, 1998), afirma que lo esencial es desarrollar modelos de identificación que sean válidos para todos y permitan así una combinación de la identidad nacional y cultural con la nueva identidad supranacional, que debe ser abierta, flexible y dinámica.

Si buscamos un modelo de identidad europea inclusiva, compatible con las identidades personales, grupales, nacionales, regionales o locales preexistentes, nos estamos refiriendo a modelos de construcción de la identidad que afrontan ésta desde una perspectiva “multinivel” o “relacional”, es decir, lo que se ha definido como  “ciudadanía múltiple” o “múltiples pertenencias” (autores como Martiniello, 1995; Heater, 1990; Barthélémy, 1999; Ryba, 1999; Leclerq, 1999; Schnapper, 2000; Maalouf, 1999; Smith, 1992).

Como recuerda Heater en su ya clásico ensayo Citizenship (1990), los individuos pueden tener múltiples identidades cívicas y sentirse sujetos de múltiples lealtades sin que sean incompatibles. La identidad personal está compuesta de múltiples pertenencias –“identidad multidimensional”- o distintos niveles de identidades que no se excluyen mutuamente: identidad cultural, de género, familiar, nacional, religiosa, étnica, etc. Como nos recuerda Maalouf en su obra Identidades asesinas (1999), se puede plantear de este mismo modo la identidad europea: “forjar la Nueva Europa es forjar una nueva concepción de la identidad”.

Una nueva forma de identidad y una nueva forma de participar. Para ello, como afirma la Dra. Del Río, “Europa debe ser valiente”; también los ciudadanos deberán serlo para acoger el reto de la participación.

Ya está aquí la Iniciativa Ciudadana Europea

¿Qué hito no plantea preguntas, dudas, a la par que expectativas? La Iniciativa Legislativa Ciudadana no podía ser menos. Gracias al Tratado de Lisboa, los ciudadanos de la UE pueden, con un millón de firmas, reclamar a la Comisión Europea que legisle sobre una materia concreta. Se trata de un hito en la historia de la democracia participativa en la UE. Pero, como decimos, también plantea algunas dudas…

Las firmas deben provenir de varios Estados miembros. Es decir, hay que organizarse a nivel transnacional y, previamente, que exista en varios países de la UE un reclamo y sensibilización compartida hacia determinado asunto. ¿Hasta qué punto la existencia de esta herramienta propiciará el desarrollo de debates informados, activos y participativos a nivel transnacional sobre una cuestión concreta?

Toda vez que la existencia de ese millón de firmas no obliga a la Comisión a legislar ¿llegará a influir la iniciativa ciudadana en la forma de hacer política de la UE? Y una pregunta esencial ¿veremos una Europa más social de llegar a afianzarse este instrumento de participación?

En Bruselas existe una larga lista de grupos de presión ¿qué papel jugarán los lobbies en todo esto? Cuesta creer que no será así.

Sobre cómo se articulará en la práctica la Iniciativa, podemos encontrar ya algunas respuestas en estos links que os dejamos… las otras cuestiones, podremos comenzar a comprobarlas a partir de 2011. Y no os perdáis el estupendo artículo sobre el tema en La Oreja de Europa!

La iniciativa ciudadana, nuevo ejercicio de democracia

El poder de la iniciativa ciudadana en la UE

http://www.citizens-initiative.eu/

Consulta Pública